MICROALGHE E PLEXIGLAS

Nell’isola di Sao Miguel, nell’arcipelago delle Azzorre, vive e si riproduce una specie di Microalga molto preziosa e polivalente. Viene usata per integratori alimentari, cosmetici, prodotti farmaceutici e per la produzione di energia. Il clima e le acque dell’arcipelago offrono le condizioni ideali per la proliferazione di questo tipo di alga ma, per far fronte alla sempre maggiore richiesta del mercato, utilizzare questa zona come unico bacino di approvvigionamento, la porterebbe all’estinzione.

Nel 2019 l’azienda portoghese Algicel ha avviato la produzione industriale di queste Microalghe, utilizzando una tecnologia studiata e sviluppata appositamente.

Per ricreare alla perfezione l’ambiente naturale delle Azzorre i fondatori dell’azienda si sono affidati a fotobioreattori costituiti da tubi in Plexiglas®. Una variante del vetro acrilico che lascia passare i raggi UV assieme a una trasmissione della luce del 92% offrendo quindi le condizioni ottimali per la vita delle Microalghe: acqua e anidride carbonica presenti nell’aria, sostanze nutritive ma soprattutto la luce.

Trasparente e dotato di una propria protezione dai raggi UV, nel materiale in Plexiglas® non avviene nessun assorbimento di luce visibile e proprio per questo la trasmissione della luce dei tubi, incolori e trasparenti, rimane invariata per quasi 30 anni, evitando che ingialliscano e perdano la capacità di assorbire i raggi solari.

I tubi in Plexiglas® inoltre non presentano irregolarità o scanalature all’interno per cui, durante la crescita delle Microalghe, esse non si depositano sulla superficie garantendo ai tubi un’altissima resistenza all’invecchiamento e all’erosione degli agenti atmosferici.

Grazie a queste proprietà, in soli 30 giorni, le Microalghe che crescono in condizioni molto simili a quelle naturali, arrivano al numero massimo di proliferazione. Una volta terminato il loro ciclo di vita, gli oltre mille tubi devono essere svuotati, puliti e riempiti nuovamente. Le pareti interne dei tubi uniformemente lisce e non porose, evitano che batteri e microorganismi rimangano attaccati, rendendo senza ostacoli il processo della pulizia.

Il Plexiglas® si riconferma a tutti gli effetti un materiale dalle mille caratteristiche e proprietà, anche nell’ambito della tecnologia avanzata.